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Botulismo

¿Qué es el botulismo?

El botulismo es un envenenamiento de comida causado por una toxina producida por las bacterias conocidas como clostridium botulinum.

¿Quién adquiere el botulismo?

Cualquier persona que consuma alimentos contaminados con la toxina puede desarrollar botulismo. Implica a menudo procesamiento inapropiado de los alimentos en el hogar. El botulismo infantil se a asociado a comer miel que contiene las esporas bacterianas.

¿Cómo se transmite el botulismo?

No se transmite de una persona a otra, una persona debe comer el alimento contaminado que no se a cocinado o recalentado correctamente.

¿Cuáles son los síntomas del botulismo?

El botulismo afecta al sistema nervioso: incluye visión borrosa o doble, boca seca y parálisis del músculo de la respiración. Cerca del 15% de las personas con botulismo mueren. El botulismo infantil tiene una amplia gama de síntomas incluyendo estreñimiento, apatía, debilidad, dificultad al respirar, perdida de apetito y reflejo pobre. Cerca del 2% de los casos de botulismo infantil muere.

¿Qué tan pronto después de la exposición aparecen los síntomas?

Los síntomas del botulismo producidos por contaminación de alimentos aparecen generalmente 12 a 36 hs. después de comer el alimento que contiene la toxina, pero puede extenderse hasta 8 días en algunos casos.
Es posible que los síntomas tomen varios días para desarrollarse. El periodo de la incubación para el botulismo infantil es desconocido.

¿Cuál es el tratamiento para el botulismo?

La hospitalización es necesaria. Las personas con botulismo pueden necesitar ayuda para respirar. La antitoxina se da en ciertos casos del botulismo producido por los alimentos, pero no se utiliza en casos de botulismo infantil.

¿Cómo puede prevenirse el Botulismo?

No se debe alimentar a los infantes menores de 12 meses de edad con miel. Los alimentos conservados y preservados deben ser procesados y preparados correctamente. Los productos en envasados que se abomban o hinchan no deben ser consumidos y los productos con malos olores no deben ser preparados ni aun ser probados. Los vegetales enlatados deben ser hervidos, revueltos frecuentemente, por lo menos 3 minutos antes de comer. Esto se debe a que la toxina puede destruirse por calentamiento a 80 ºC durante 10 minutos.

¿En que alimentos se encuentra?

Los alimentos asociados son:
• Que fueron mal procesados o crudos o que no han sido calentados antes de su consumo.
• Que tienen esporas y luego se conservan en condiciones de temperatura y pH que permite la multiplicación de la bacteria y el desarrollo de la toxina.
• La miel.
• Cualquier alimento de origen animal o vegetal.
• Es frecuente en aves silvestres y de corral, ganado vacuno, equino y algunas especias de pescado.
• Ejemplos: sopas, remolacha, espárragos, aceitunas, espinacas, atún, pollo, hígado de pollo, paté de hígado, embutidos, jamón, salchichas, berenjenas rellenas, langosta y pescado salado y ahumado.

Consejos útiles:

• Aplicar medidas de higiene extremas durante la preparación de los alimentos para eliminar las esporas de los alimentos crudos.
• Control eficaz del procesamiento y preparación de conservas comerciales y principalmente caseras.
• Educación de los manipuladores de alimentos para la observancia de los procedimientos que conduzcan a la eliminación de esporas o evitar su germinación.
• Conservar en refrigeración los alimentos procesados de manera incompleta.
• No consumir ni probar alimentos alterados, de envases abollados o abombados.
• Someter los alimentos conservados por métodos caseros a la cocción por 10 minutos antes de consumirlos.
• No administrar a los lactantes miel de abejas.
• En los embutidos y otros productos cárnicos el método de conservación incluye el uso de nitrito de sodio para evitar la germinación de la espora.